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遭受疫情打击的拉脱维亚旅游产业举步维艰

2022年7月22日

在欧盟现有的27个成员国中,位于欧洲东北部的拉脱维亚,是一个仅有190万人口的小国,经济以包括旅游业在内的服务业为主。按照该国中央统计局公布的数据,疫情暴发前每年访问拉脱维亚的外国游客为700多万人次,2019年外国游客在拉总计消费8亿多欧元。旅游产业在国民经济总产值中所占比重为5%,从业人员达3万多人,是拉脱维亚经济的支柱产业之一。

6月18日,拉脱维亚旅游产业的五家全国性行业协会——拉脱维亚酒店和餐厅协会、拉脱维亚餐馆协会、拉脱维亚乡村旅游协会、拉脱维亚旅行社协会和拉脱维亚大型活动组织和制作人协会联名给欧盟委员会(European Commission)发出一封公开信,抱怨拉脱维亚政府没有给予本国旅游产业任何重大支持,任由拉脱维亚旅游产业独自承受疫情对旅业的沉重打击,希望得到救助。

新冠肺炎疫情在欧洲爆发后,拉脱维亚政府于3月12日至6月9日期间实施了国家紧急状态。在此期间,国际客运航班停航和边境管制造成国外旅客来源完全断流;而国内执行的控制社交距离和限制人员聚集的限制措施,以及疫情期间大众的恐慌情绪,造成了旅业完全停摆,酒店无人入住,餐厅门可罗雀。在致欧盟委员会的公开信中,拉脱维亚旅游产业的五家行业协会声称旅游产业的经营活动萎缩了50%—100%,很多旅游企业被迫关闭,员工失业。

6月中旬,在政府宣布结束国家紧急状态之后,拉脱维亚维泽梅大学对该国旅业的 146家主要企业做了问卷调查。调查涵盖的企业类型有:酒店、旅行社、咖啡馆和餐厅、举办各种会议、演出活动的经营场所。有一半接受问卷调查的企业表示:截至 2020年5月1日,与去年同期相比企业经营活动萎缩下降了80%—100%。85家受访企业说企业员工在领取国家发放的停工补贴;有一半的受访企业表示本企业裁员达到50人。

为缓解旅游产业面临的困境,拉脱维亚政府采取了相应的纾困措施,向旅游产业停工待岗人员发放“停工救助金”。然而,这笔救助金只是在实施国家紧急状态的3月至6月期间发放,随着6月9日国家紧急状态的结束,停工救助金发放到6月底也随之结束。

国家紧急状态结束之后,虽然欧盟内部的航班逐步恢复,但是高昂的国际航班价格和欧盟对一批非欧盟国家实行的入境限制措施,使得欧盟国家以外的游客依然无法来到欧洲旅游。拉脱维亚的旅游产业继续承受着企业倒闭、缺乏经营资金而暂停经营活动、员工待岗待业、游客客流量稀少的折磨。

面对如此困境,受到疫情沉重打击的旅游产业将如何恢复?政府能否为拉脱维亚旅业的恢复提供足够力度的支持和帮助?在拉脱维亚旅游产业五家全国性行业协会6月18 日致欧盟委员会的公开信中提出了具体的救助请求,包括:降低旅业的增值税税率,提供政府补贴用于旅游企业发放员工工资、支付场地租金、偿还债务和银行贷款。

公开信发出一个月后的7月14日,拉脱维亚政府宣布给予旅游产业的新一轮救助措施:拨款1900万欧元给旅游企业的停工待岗员工定向发放工资补贴。这笔救助款的规模相当于旅游产业2019年缴纳的社保税总额的30%。救助的目标是以政府发放工资补贴的形式帮助旅游企业稳定员工队伍,减少失业人员对社会的冲击。显然,政府的这个最新救助措施距离拉脱维亚旅游产业提出的请求和期望依然相距甚远。

尽管除了工资补贴,拉脱维亚旅游产业期望的其它政府救助措施还未出台,但拉脱维亚作为欧洲东北部的一个传统旅游目的地国家,在后疫情时期复苏和振兴旅游产业方面,依然具备一些独特的优势。

6月初,“欧洲最佳旅游目的地组织”(European Best Destinations)公布了“疫情期间欧洲最安全的旅游城市”榜单,拉脱维亚首都里加名列其中;拉脱维亚的海滨旅游度假地尤尔马拉,则名列该组织同时发布的另一个榜单——“疫情期间欧洲最安全海滩”。这两个榜单的评判标准是新冠病毒的感染率。在拉脱维亚这个190万人口的国家,从3月份欧洲疫情爆发至7月初,累计1100多人感染了病毒,31人病逝,10 万人患病人数仅为2.8人(欧盟认可的疫情安全标准是每 10 万人患病人数不超过 16 人)。

即将于8月14日开业的尤尔马拉奥特莱斯购物村是东欧和东北欧地区唯一的一家奥特莱斯品牌打折商城,其占地11公顷,建筑面积13000多平米,云集100多家服装服饰品牌商店,并常年提供 30%—70%的折扣。购物村的开业将成为拉脱维亚吸引国外游客,特别是吸引非欧盟国家和北欧国家游客的一个新的旅游度假热点。奥特莱斯购物村设在首都里加到尤尔马拉海滨度假小镇的公路主干道旁,也是从里加国际机场直接前往尤尔马拉海滨的同一条公路主干道,距里加国际机场仅有15分钟车程。选择这样的位置,明显是要吸引前来尤尔马拉海滨度假的俄罗斯等原苏联地区国家和瑞典、芬兰等北欧国家的游客,这些位于拉脱维亚周边的国家是拉脱维亚作为旅游度假目的地的最大客源国。其中,俄罗斯等地区国家的游客一向喜爱购买欧洲的品牌服装服饰;而对于来自物价高昂的北欧国家的游客来说,来旅游度假的同时还可以逛逛欧洲东北部唯一的奥特莱斯品牌折扣购物村,这必然成为促使更多游客选择来拉脱维亚旅游度假的新动力。

然而,如何利用好这些独特的优势和潜能,推出复苏和振兴旅游产业的具体政策和优惠措施,帮助拉脱维亚的旅游产业尽快走出当前的困境,尚是拉脱维亚政府还没有完成的一份考卷。